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一些手机厂商发布了折叠屏量产手机或概念机

编辑:大魔王 2019-05-12

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  2018年,汇顶科技率先攻克了屏下光学指纹技术——隐藏在屏幕内、不影响屏幕占比的屏下指纹解锁技术,改变了全面屏手机的“打开方式”,在全球范围内掀起了一场全新技术的应用潮流。这也了公司业绩增长点,公司2019年一季度营业收入、净利润同比增速分别高达114%、2040%,毛利率61%,净利润率33.8%。

  对于未来,汇顶科技董事长张帆的思非常清晰:“公司现在的产品支撑点还比较少,未来会在移动设备、物联网和汽车电子等领域加大投入,使公司产品组合更加丰富。从长期战略目标看,汇顶希望成为一家综合型芯片公司。”

  营业收入、净利润同比增速分别高达114%、2040%,毛利率61%,净利润率33.8%……汇顶科技这份亮丽的2019年一季报,用数字生动诠释了硬核科技公司的实力。

  2018年,汇顶科技先于高通、苹果等欧美“大厂”,攻克了屏下光学指纹技术——隐藏在屏幕内、不影响屏幕占比的屏下指纹解锁技术,改变了全面屏手机的“打开方式”,在全球范围内掀起了一场全新技术的应用潮流。这也成为公司去年四季度以来业绩持续爆表的关键。

  目前,汇顶的屏下光学指纹芯片已被华为、OPPO、vivo、小米等32款畅销机型商用。汇顶科技董事长张帆透露,公司在光学指纹识别领域已积累了近600项专利,针对LCD显示屏的光学指纹解锁有望于今年下半年推出量产方案,适配折叠屏的指纹芯片已经准备了很好的解决方案,公司光学团队也已经在围绕5G手机进行产品的改善。

  对于未来,张帆的思非常清晰:“公司现在的产品支撑点还比较少,未来3至5年会在移动设备、物联网和汽车电子等领域加大投入,使公司产品组合更加丰富。从长期战略目标看,汇顶不会把自己仅仅定位成指纹识别芯片公司,而是希望成为一家综合型芯片公司。”

  坐在记者对面的张帆,穿着朴实的深蓝色T恤,旁边放着典型的“码农”双肩包,很是低调。但他创立的这家研发人员占公司员工总数近九成的科技公司,却有着惊人的爆发力。

  2019年4月23日,是汇顶科技屏下光学指纹芯片推出的第400天。在这400天里,其屏下光学指纹芯片先后被华为等32家畅销机型商用,几乎实现了主流手机旗舰机型全系覆盖。

  数据显示,2018年第一季度,汇顶科技净利润仅为1935.62万元,2019年一季度增长近20倍至4.14亿元。凭借屏下光学指纹技术,汇顶科技进一步坐稳了手机阵营指纹识别芯片的全球第一大供应商宝座。

  这一幕似曾相识。2012年,汇顶科技的业绩也出现过近10倍的跳跃式增长:2011年汇顶净利润仅为2652.5万元,2012年增长至2.25亿元。而当时的背景是,2007年张帆从iPhone手机的多点电容触控技术看到商机,义无反顾地投入研发,2010年实现量产,并于2012年成为中国主要的触控芯片供应商。

  “科技公司的发展没有别的秘密和诀窍,就是吃苦,必须要付出艰苦的努力才能够获得回报。”谈及公司的爆发式增长,张帆一脸平静地说。

  “屏下光学指纹芯片所获得的,应该说是过去多年来持续艰苦努力的结果。从2014年开始研究,到2018年上半年产品上市,汇顶科技接近500人的屏下光学研发团队为了这项全新技术的面世,进行了5年的艰辛研发。即便是在去年上半年公司经营遇到很大困难的情况下,也没有放弃对这项新技术的持续探索。”张帆表示。

  作为一家芯片公司,汇顶科技在全球共有1300多名员工,其中研发人员1200人左右,公司在美国、欧洲,以及国内的上海、成都、深圳、武汉等地都有研发中心,目前仍在不断扩充研发力量。

  汇顶科技年报显示,公司近5年研发投入复合增长率超过90%,近3年研发费用占营业收入的比例(下称“研发费用占比”)均超过10%,2018年研发费用占比更是高达22.5%。“研发费用占比保持在10%以上,是公司长期的战略,短期不会改变,我认为这也是公司发展的唯一径。”张帆称。

  

指纹识别

  持续的研发投入让汇顶收获了丰硕的科技创新,也为公司发展注入持续动力。成立17年来,汇顶科技累计申请的国际国内专利数量超过3000项,并获得逾400项授权。仅2018年,该公司就申请了919项专利,并获得144项专利授权,相当于平均每天有近3项专利“入账”。

  尽管屏下光学指纹产品成了爆品,但汇顶的光学团队顾不上庆功,又踏上了新的征程。

  “虽然屏下光学指纹解锁的体验已经接近电容指纹的水准,但是并没有达到理想的状态,性能还有很大的提升空间。”张帆告诉记者,公司光学指纹方案自从面世以来一直处于动态更新的过程中,实际的研发进展比现在看到的方案领先半年甚至一年。

  “而且,这项技术目前还只能用在OLED显示屏上,我们还在继续工作,希望能够在LCD显示屏上也能推出相应产品,预计今年下半年就会有量产方案推出,但是具体什么时候上市取决于客户的需求和选择。”张帆说。

  今年以来,一些手机厂商发布了折叠屏量产手机或概念机。对此,张帆认为,从理论上讲,在折叠屏上实现屏下光学指纹解锁,技术难度并不大,折叠屏本身也是OLED的软屏,要解决的主要技术问题是一些结构和光上的挑战,汇顶屏下光学指纹产品已经有了很好的适配折叠屏的解决方案,但还需要时间来解决更多问题,做好量产的准备。

  汇顶科技的光学团队还在围绕新的5G手机需求进行产品的改善。“从今年下半年到明年,5G手机会慢慢替代现在的4G手机,目前光学指纹模组还比较厚重,它的结构适应5G手机还有提升的空间。这也是一场新的,同样包含新的机会。”张帆坦言。

  事实上,无论是面对如潮水般涌来的订单还是爆发式增长的业绩,张帆都显得非常平静,“产品是有生命周期的,同时产品也会有竞争。”

  不过,张帆完全不惧屏下光学指纹产品的竞争,“目前市面上很多光学指纹方案都是抄我们的,希望大家遵守游戏规则,如果不遵守,我们会用法律武器来我们的工作。”张帆说。

  在张帆看来,屏下光学指纹解锁技术当前主要竞争者是“超声波指纹解锁”。不过,他对光学指纹解锁更有信心:“因为超声波指纹解锁产品的成本更高,生产制造的过程更麻烦,我们很有信心在性能上、用户体验和安全性上,胜过超声波指纹解锁产品。”

  2018年第四季度和2019年第一季度,汇顶科技实现了65%、61%的高毛利率,“对于芯片设计公司,在国际上通用的标准是,毛利率在50%以上是好公司,60%以上是优秀公司,40%是平均水平的公司。虽然规模不同毛利率会有所不同,但是总的来讲能达到50%以上是一个好公司的标志,这也是我们长期努力的目标。”张帆说。

  在与记者近一个小时的交流中,张帆谈得更多的是公司的短板及未来提升的方向。相比短期的成绩,他似乎更看重公司未来长期的持续成长机会和空间。

  “公司现在的产品支撑点还比较少,大家可能更多地把我们看成是一家指纹芯片公司。从长期战略发展目标来看,我们希望成为一家综合型芯片公司,这还有很长的要走。”张帆这样回答记者。

  张帆表示,近几年,汇顶围绕智能移动终端、物联网及汽车电子进行了持续投入,未来3至5年公司的产品组合会更加丰富,公司抗风险的能力也将持续增强,公司的成长会变得更加均衡。

  具体而言,未来汇顶科技在上述三个领域会不断推出新产品。首先是移动终端,包括手机、平板电脑、计算机等,汇顶的触控产品、电容指纹产品、光学指纹产品等,都将寻找更多的机会,用更多创新的技术和产品为终端客户创造价值。

  其次是IoT物联网领域。“物联网的范围很分散,在这个领域不太能够期望任何一个产品会达到像手机单个产品这样的规模,但也会有一些热点产品推出。”张帆举例说,今年汇顶会推出第一代NB-IoT(窄带物联网)产品,目前各项工作进展十分顺利;汇顶的智能家居产品也在不断突破,集成了MCU、活体指纹检测等芯片的智能门锁方案获得了国际权威大,将在今年实现量产商用。另外,今年也会推出低功率蓝牙芯片。

  “从未来3年、5年甚至10年来讲,我认为,IoT这条产品线能够为公司未来的成长提供超乎想象的长期效益。”谈及物联网,张帆明显有些兴奋。

  至于汽车电子领域,张帆认为,汽车电子在未来10年也会有很大的变化。现在汇顶已经有触控的产品通过了汽车的相关认证,指纹产品也在进行相应的工作,未来也会在汽车领域寻求更多的和汽车厂商合作的机会。

  “智能移动终端、物联网、汽车电子领域本身以及它们互相组合,都会产生不同的应用,我们会在这几个领域不断耕耘,提升技术能力,同时扩展这些技术在不同市场上的组合应用空间。”张帆说。

  至于具体打法,“在我们公司内部,黑科技是指晚上工作产生的科技,我们的产品规划团队、研发团队,几乎‘24小时’和客户在一起,以确保所有创新围绕客户需求。”张帆笑称,“客户的项目很紧,手机每年要更新两代,客户也都在加班,我们会踏踏实实本着持续艰苦努力的态度,把产品做好。”

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